血液蛋白质为延缓衰老药物提供了新的方向

Magigen
2022-01-25

研究表明,两种血液蛋白质会影响我们的寿命和健康。

根据最大规模的衰老遗传学研究,开发针对这些蛋白质的药物可能是减缓衰老过程的一种方法。

随着年龄的增长,我们的身体在成年后开始衰退,这会导致与年龄相关的疾病和死亡。这项最新研究调查了哪些蛋白质会影响衰老过程。

许多复杂和相关的因素决定了我们的衰老和死亡速度,其中包括基因、生活方式、环境和机会。这项研究揭示了蛋白质在这一过程中所起的作用。

有些人天生就有较高或较低水平的某些蛋白质,因为他们从父母那里继承了DNA。这些蛋白质水平反过来会影响一个人的健康。

爱丁堡大学的研究人员将六个大型遗传学研究的结果结合到人的衰老过程中,每一个结果都包含了数十万人的基因信息。

在研究的857种蛋白质中,研究人员发现了两种在不同的衰老指标中具有显著负面影响的蛋白质。

与那些没有遗传的人相比,那些遗传了导致这些蛋白质水平升高的DNA的人更脆弱,自评健康状况较差,寿命也不太可能特别长。

第一种被称为载脂蛋白(a)(LPA)的蛋白质是在肝脏中产生的,被认为在凝血中起作用。高水平的LPA会增加动脉粥样硬化的风险——动脉被脂肪物质堵塞的情况。心脏病和中风是可能的结果。

第二种蛋白质是血管细胞粘附分子1(VCAM1),主要存在于内皮细胞的表面,内皮细胞是一种排列血管的单细胞层。这种蛋白质控制血管的扩张和收缩,并在凝血和免疫反应中发挥作用。

当身体发出信号表明已检测到感染时,VCAM1的水平增加,然后VCAM1允许免疫细胞穿过内皮层,就像某些人身上这些蛋白质天然低水平的情况那样。

研究人员表示,通过降低LPA和VCAM1水平来治疗疾病的药物可能具有提高生命质量和寿命的额外好处。

其中一个例子是一项临床试验,该试验正在测试一种降低LPA的药物,作为降低心脏病风险的一种方法。

目前还没有涉及VCAM1的临床试验,但对小鼠的研究表明,降低这种蛋白质水平的抗体可以改善老年老鼠的认知能力。

这两种关键蛋白质的鉴定有助于延长健康的寿命。降低我们血液中这些蛋白质水平的药物可以让普通人像中了基因彩票、出生时LPA和VCAM1水平较低的人一样健康长寿。

研究结果已发表在《自然老化》杂志上。


参考文献

Proteins could be key to long and healthy life

Dr Paul Timmers, Lead researcher at the MRC Human Genetics Unit at University of Edinburgh

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